Le contreplaqué : histoire d'une performance

Actualité - 3 juin 2019

Innovation internationale

Le panneau de contreplaqué est aujourd’hui un matériau industriel fabriqué selon un procédé technologique hautement contrôlé. Ses prémices remontent à la plus haute antiquité. On trouve ainsi les premières traces d’utilisation de feuilles de bois minces collées entre elles en Egypte Ancienne : 3000 ans avant notre ère. La Rome Antique a également mis à profit les vertus de l’ancêtre du contreplaqué, que l’on retrouve dans la fabrication des boucliers.

Quelques milliers d’années plus tard, en 1881, Fitzland L. Wilson dépose un brevet aux Etats-Unis pour l’invention d’une nouvelle machine : la dérouleuse était née. Elle allait permettre de rationaliser l’opération de déroulage des grumes et d’intensifier la production de minces feuilles de bois. Mais le véritable tournant intervient quelques années plus tard, en 1884.

Un autre brevet est déposé en Angleterre par Witkowski : le collage des feuilles de bois à plis croisés à l’aide de colle caséine. Cette invention ouvre la voie à la fabrication industrielle de panneaux de grande dimension. De la fin du XIX° siècle au début du XX°, le panneau contreplaqué s’installe en Russie, en Finlande et en Europe centrale. Pourquoi ? Parce que ces pays disposent à profusion de bois facilement déroulable comme l’épicéa ou le bouleau.

En France, l’industrie connaît un premier développement au tout début du XX° siècle, avec le déroulage du peuplier, essentiellement utilisé pour l’emballage. Le véritable essor de l’industrie intervient quelques années plus tard avec l’arrivée d’une autre essence : l’okoumé

1881 Fitzland L. Wilson dépose un brevet aux Etats-Unis pour l’invention d’une nouvelle machine.